Caldas do Gerês


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A história de Caldas do Gerês

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Pertencem à freguesia de Vilar da Veiga que tem 1550 habitantes e faz parte do concelho de Terras de Bouro, distando da sede concelhia 20 km. 

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Situam-se na margem esquerda de um riacho homónimo da serra onde nasce a 468m de altitude, numa estreita garganta entre duas montanhas que rapidamente atingem os 900m. Protegidas dos raios do Sol durante quase todo o dia e rodeadas de denso arvoredo, as Caldas desfrutam de uma reconhecida amenidade de clima mesmo nos dias tórridos do Estio. Igualmente estão isentas quase por completo do assalto desabrido dos ventos. 

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A estância termal é constituída fundamentalmente por uma avenida densamente arborizada aconchegada a urna encosta abrupta de vegetação exuberante e fronteira a uma montanha com uma densíssima mata de pinheiros. No topo da avenida abre-se um frondoso parque rico em espécies arbóreas e com canteiros ajardinados. As nascentes termais brotam no sopé duma escarpa quase vertical constituída por um granito porfiroide de cor rósea. As duas mais importantes são a Fonte Forte onde a água brota a 42 Cº e a Fonte da Bica com a água à temperatura de 42,5 Cº - esta é notável sobretudo pela sua fluoretação sódica, sendo administrada por via oral. O tratamento termal, que implica cuidada vigilância médica, está indicado nas doenças de fígado e vesícula biliar, incluindo a litíase. A época termal vai de 15 de Maio a 15 de Outubro. 

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A uns 8 km a N encontra-se a Portela de Leonte, a 875 m de altitude, situada entre os cumes do Pé do Cabril e o maciço da Borrageira, com a sua formosa cascata ou frecha na bacia do Homem. Uns 4 km mais a N encontra-se o lugar de Albergaria, uma bacia relativamente larga, toda ela coberta por denso arvoredo, protegida sobretudo a E por um cenário de montanhas sugestivamente decorativo; nela se situa um posto de piscicultura com um fervilhar de trutas em viveiro. 

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A 2 km a N atinge-se a histórica Portela do Homem, a 822 m de altitude, numa garganta que desce para a Galiza; foi este posto fronteiriço atravessado em 1384 pela hoste invasora de Henrique de Trastâmara obrigada a retroceder acossada pelos pastores e pelos frades guerrilheiros comandados pelo abade de Santa Marta do Bouro, e a 6 de Junho de 1828 pelas tropas liberais sob o comando do futuro marquês de Sã de Bandeira após o fracasso da revolução liberal de 1828. 

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A NE das Caldas, a 6 km e a 829 m de altitude, surge a Pedra Bela, constituída por um aglomerado de penedos graníticos sobranceiro ao desfiladeiro das termas, dele se desfrutando um panorama de beleza arrebatadora. No sentido E, a 10 km, depara-se com a cascata do Arado, na qual as águas se precipitam de degrau em degrau refervendo em taças sucessivas. Do pico da Borrageira, a 10 km no sentido NE, constituído por um colossal amontoado granítico, que atinge os 1433 m, obtém-se uma vista de todo o Minho e de parte da Galiza.  

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